Salud

Se acerca el temido "Big One": aseguran que será el peor desastre natural de la historia

Un estudio de Science Advances señala que el fenómeno podría llegar antes de lo que calculaban los expertos

15 de agosto de 2022

El "Big One" es un fenómeno natural que expertos señalan podría ser la catástrofe natural más grande de la historia y afectaría a California. La diferencia es que no se trataría de un terremoto, como se ha esperado durante décadas, sino una inundación de dimensiones "épicas" capaz de transformar ese estado norteamericano en un gigantesco mar interior.

Según publica la agencia ANSA, la alarma la lanzó un estudio publicado en Science Advances que muestra cómo el cambio climático ha duplicado las posibilidades de una mega inundación en California en los próximos 40 años.

Un desastre natural que solo tiene un precedente en el Golden State (el Estado Dorado) alrededor de 1860, cuando comunidades y pueblos enteros fueron arrasados; en minutos y 4.000 personas murieron.

Daniel Swain, investigador de la Universidad de California que participó en el estudio, le dijo a la cadena CNN que el "Big One" del agua sería un fenómeno "nunca antes visto" y el desastre natural más costoso de la historia.

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Para comprender mejor el alcance del fenómeno, el estudioso lo comparó con las devastadoras inundaciones que recientemente azotaron a Kentucky, matando a unas 30 personas. Solo que en este caso las inundaciones golpearían un área muy grande y pondrían en peligro a millones de personas.

La principal causa de tal desastre es, por supuesto, el cambio climático que, en todo el mundo, provocó un aumento de las lluvias torrenciales con las consiguientes inundaciones.

California, además, está predispuesta a este tipo de fenómenos y, siendo un estado básicamente árido, en el pasado también se benefició de ello. Pero el calentamiento global hizo que este tipo de manifestaciones sean más frecuentes y violentas.

La zona más afectada, según los investigadores, sería el Valle Central, con las ciudades de Sacramento, Fresno y Bakersfield.

Un área inmensa, del tamaño de Vermont y Massachusetts juntos, y que produce una cuarta parte del suministro de alimentos en Estados Unidos. También por eso una inundación de tal magnitud como para anegar todo el valle corre el riesgo de ser el desastre natural más caro de la historia, advirtió el estudio, que calculó los daños en 1.000 millones de dólares, cinco veces aquellos del huracán Katrina, que hasta ahora ostenta el récord. No solo eso, los daños "superarían con creces" los causados; por un terremoto, incluso uno de grandes dimensiones.

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El único precedente en el Estado Dorado ocurrió hace 150 años. En el invierno de 1861-1862, una mega inundación histórica transformó los valles de San Joaquín y Sacramento en un "vasto mar interno", destruyendo ciudades, pueblos, infraestructura, campos y granjas en minutos.

Algunas áreas estuvieron cubiertas con 9 metros de agua durante semanas, mientras que la entonces capital Sacramento permaneció durante meses bajo 3 metros de agua y llena de escombros.

Cuatro mil personas perdieron la vida, una cuarta parte de la población bovina se ahogó o murió de hambre y una de cada ocho viviendas quedó completamente destruida.

Ahora bien, si el mundo entero no acelera la lucha contra el cambio climático, advirtió el estudio, todo esto podría volver a ocurrir pero con más frecuencia y de forma más violenta.

​Con información de ANSA