Informe especial

Mercurio, el veneno que contamina ríos y amenaza la vida de los mineros

Debido a la minería artesanal, se tienen registros de que este metal contamina el agua de los ríos, daña la fauna y acorta la vida de los mineros en el norte de La Paz

23/10/2022 21:32:32

Es un metal, pero a simple vista, el mercurio es un líquido denso que desde tiempo de la colonia se lo conoce como el ‘metal del alquimista’, porque tiene la facultad de engullirse el oro y la plata y de liberarlo cuando se lo calienta un poco.

Detrás de esas bondades se oculta un asesino, un veneno muy usado en la minería artesanal de Bolivia y contamina el agua de los ríos, daña la fauna y acorta la vida de los mineros en el norte de La Paz.

UNITEL llegó a la localidad de Mayaya, donde el mercurio llega en bus, a través de cientos de kilómetros llenos de curvas y precipicios. El metal se vende por kilos o por gramos y se lo consigue hasta en 1.500 bolivianos en cualquier ferretería del lugar.

$!Mercurio, el veneno que contamina ríos y amenaza la vida de los mineros

En un cálculo estimado, por 20 bolivianos se logra comprar suficiente mercurio para rescatar un gramo de oro, que puede ser vendido hasta en 400 bolivianos en cualquier pulpería de Mayaya.

Ya acurrucado al borde del río lavando piedras en una batea, o a bordo de dragas, los mineros usan este metal, una buena parte termina en el río, pero otra parte se traga las pepitas de oro, produciendo una amalgama que blanquea lo dorado. Luego, cuando se calienta el oro para liberarlo, el mercurio se evapora en toxinas que pueden enfermar a quienes la respiran, además que se contamina todo a su alrededor.

El año pasado, desde Bolivia se exportaron más de 50 toneladas de oro por más de 2.000 millones de dólares, de esa fortuna, al país le quedó menos de 3%. ¿La razón?, el oro boliviano lo explotan cooperativas legales e ilegales y de todo lo que extraen, según el Estado, la mitad se va de contrabando.

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El año pasado, desde Bolivia se exportaron más de 50 toneladas de oro por más de 2.000 millones de dólares, de esa fortuna, al país le quedó menos de 3%. ¿La razón?, el oro boliviano lo explotan cooperativas legales e ilegales y de todo lo que extraen, según el Estado, la mitad se va de contrabando.